親愛的爸媽,孩子要晚讀還是早讀好呢?

2019/10/28

這是一個有趣的議題,相信有很多爸爸媽媽擔心,一旦孩子晚入學,會不會輸在起跑點?學習能力會不會比同齡的孩子弱?事實上,孩子的年齡與學習能力並沒有直接關係,很多關鍵都是來自於家庭教育。奶熊今天分享美國小兒科醫師的看法,爸爸媽媽們也可以一起思考,究竟怎麼做,才適合自己的孩子呢?

哈佛學者去年底在NEJM(最有權威的醫學雜誌之一)發表了一篇有關注意力不足過動症( ADHD)診斷與出生月份的統計資料。

資料顯示在以9/1為入學日的州,8月出生的幼稚園兒(=五歲兒。美國幼稚園只有一年,等同台灣大班)被診斷ADHD的比率顯著的高於九月出生的兒童,將近1.34倍。看到這個數據各位可能會想:難道星座真這麼準?獅子座的就是比處女座皮?其實不是的。

這些州因為入學分界點設在9/1的關係,同一個班上8月生的小孩比9月出生的小孩晚了將近一年。在不以9/1為分界點的州,這個「八月比較皮」的現象就消失了。在五歲這個階段一年的差異非常大,不只身高、體型,還有心智成熟度。8月出生的幼稚園小朋友,他們的「問題行為」很多時候不是一種病,只是心智發展跟同班同學比起來較晚而已。

這篇文章讓我想起「異數」這本書,裡面加拿大曲棍球選手選拔的故事。為什麼優秀的加拿大曲棍球選手大多是1~3月出生,難道是這幾個月份出生的都剛好特別會打球嗎?當然不是。因為他們選手選拔的年齡是以1/1號為分界。同一場選拔賽12月出生的孩子比1月出生的孩子小了幾乎一歲,體型相對弱勢便較不容易被選進好隊。相反地那些較易被選中的1~3月生,因為進入了好隊,長大後成為名選手的機率當然也會提高。

在台灣,家長大多喜歡孩子「早點讀書」。家裡如果有9月初出生的孩子,有人還會想盡辦法把孩子早點弄進小學、覺得這樣孩子顯得比較聰明,殊不知可能弄巧成拙。

在美國,有許多自願讓孩子晚讀的家長:「我覺得我的小孩子還沒準備好進小學,所以讓他多在幼稚園一年。」美國有高達20%的家長選擇讓小孩晚讀,而且越有錢的家庭越會這樣做。他們認為晚讀會提高小孩在學校的競爭力,以後成功的機會更大。

我覺得這個哈佛研究結果對醫生、老師、跟家長都是個很好的提醒。很多時候ADHD是一種相對比較的結果,並非一個絕對值。醫師診斷時必須要考量學校設計是否合理、家長期待是否能配合學童心智發展等。老師填寫問卷時也該考慮小孩是真的過動或注意力不足,還是只是「跟班上的同學比起來比較皮?」家長在慶幸小孩子能搭上末班車「擠進小學」的同時,也別忘了關心孩子是否能真的能跟上進度。

最後還是要提醒,統計時科學家考量的是整體,但身為父母該考量的是個體。每個小孩子都不一樣,找出最適合小孩子的配方才是養育一個快樂孩子的關鍵。

 

📍本文來源為美國小兒科醫師 Peddy陪你看世界,原文請見:


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本文轉自美國小兒科醫師 Peddy陪你看世界
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